Online gokken in België


België is de thuisbasis van het EU-hoofdkantoor en staat al sinds de middeleeuwen bekend als een centrum van handel en cultuur. Zelfs gokken heeft een indrukwekkend erfgoed: historici hebben documenten ontdekt die verwijzen naar kaartspellen en loterijen die al in 1300 in België bestonden, en een nationale loterij al in de 15e eeuw. Tegenwoordig is gokken nog steeds zo actief en populair, hoewel het nu zeker iets meer gereguleerd is dan vroeger.

Het juridische landschap


Online gokken in België is legaal sinds 2011, in tegenstelling tot veel andere Europese landen die alle online gokactiviteiten effectief hebben verboden. De positie van het land als gastheer van de EU legt een zekere druk op het land om op te staan ​​als modelnatie volgens de regels van de vrije handel en de competitieve markt, maar dit druist soms in tegen de manier waarop de Belgen de zaken liever leiden. Het land wil nog steeds een vorm van controle over gokactiviteiten, zowel online als in fysieke casino’s, om kwetsbare spelers tegen verslaving te beschermen.

België beheert deze evenwichtsoefening grotendeels dankzij de invoering van de Belgische Kansspelwet 2011, waardoor ze officieel hetzelfde werden. Om een ​​bedrijf een online gokservice in het land te bieden, zoals online casino’s, moeten ze ook beschikken over een licentie voor een fysieke fysieke activiteit. De overheid heeft een limiet gesteld aan de vergunningen die kunnen worden verleend, waardoor het voor nieuwe landen bijzonder moeilijk is om aan deze beperkingen te voldoen. Er zijn echter manieren om deze wetten te omzeilen, zoals het geval van bwin.party benadrukt. Aanvankelijk op de zwarte lijst omdat het alleen online was, kreeg het bedrijf later een licentie door samen te werken met het Belgische Casino Kursaal Oostende NV.

Natuurlijk zijn er bedrijven die ervoor kiezen deze regels flagrant te negeren en hun onlinediensten aan de Belgische burger aanbieden zonder de juiste licenties. Om dit tegen te gaan is de Belgische Kansspelcommissie begonnen met het samenstellen van een zwarte lijst van bedrijven, die ze doorgeven aan ISP-providers. De boetes die daarmee op de lijst worden geplaatst, kunnen enorm zijn, met de grootste tot nu toe in de regio van € 100.000. Belgische burgers die betrapt worden op het spelen op deze sites, kunnen een vergoeding verwachten van ongeveer een kwart van dit bedrag. Hoewel sommige bedrijven, waaronder Bet-at-home uit Malta, hebben beweerd dat het blokkeren van hun domeinnaam een ​​illegale gegevensverzameling is, zijn deze claims niet verwonderlijk afgewezen omdat het ook voor hen illegaal is om in België te opereren in de eerste plaats.

Echter, in haar poging om zowel aan de EU-regelgeving te voldoen als om grip te houden op de controle, is de aanpak van de Belgische regering niet meer in overeenstemming met de EU-mandaten gekomen. In 2012 publiceerde de Financial Times een brief van een conglomeraat van voornamelijk Britse bookmaker-exploitanten, waarin ze klaagde over de behandeling door de Belgische regering van bwin-CEO Norbert Teufelberger, waarin de EU werd geëist haar eigen verdrag te handhaven en erop stond een einde te maken aan wat zij zagen als “intimidatie” via de zwarte lijst. Deze campagne was echter niet succesvol omdat het momentum veranderde toen bwin een vergunning kreeg om in België te opereren. De zwarte lijst bestaat tot op heden nog steeds.

Populaire markten


Belgen hebben een lange geschiedenis in het genieten van paardenraces, vooral draf- of tuigraces. De twee belangrijkste stadions voor paardenrennen, of hippodromen, bevinden zich in Mons-Ghlin en Waregem.

Voetbal is ook enorm populair, dankzij een heropleving van de fortuinen van hun nationale team. De Rode Duivels haalden de kwartfinales van het WK 2014 in Brazilië en het Europees Kampioenschap in Frankrijk twee jaar later. Tot dusver heeft het team zich ook gekwalificeerd voor het komende WK. Wielrennen is ook een zeer populaire activiteit voor sportweddenschappen, met een aantal races die plaatsvinden in het land. Belgische wielrenners hebben de Tour de France 18 keer gewonnen, waardoor ze op de tweede plaats komen na Frankrijk zelf.

De toekomst van gokken in België


Hoewel de Belgische aanpak tamelijk succesvol is en goed werkt bij het beschermen van spelers, kan deze ook een beetje achterhaald zijn vanwege de verschuiving van land-based naar online / mobiel. Word is de Belgische gokcommissie heroverweegt de verbinding op het land om er zeker van te zijn dat dit nog steeds de beste manier is om vooruit te gaan, bijna 10 jaar na de implementatie ervan. Als de verbinding op het land zou worden opgeheven, zouden online gokhallen een veel breder scala aan spellen kunnen aanbieden. Grote casino-giganten als Mr Green en Casumo zouden ook de Belgische markt kunnen betreden. De enige vraag is of de huidige online goksites in België kunnen concurreren …